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O Coronavírus: o que os cientistas aprenderam até agora

Uma unidade de terapia intensiva que trata pacientes com coronavírus em um hospital em Wuhan, China, epicentro do vírus. Crédito: Agence France-Presse - Getty Images
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Um vírus respiratório originário da China infectou mais de 100.000 pessoas e começou a se espalhar nos EUA

Um novo vírus respiratório originário de Wuhan, na China , se espalhou para mais de 100 países da Ásia, Europa, América do Norte e Oriente Médio. Mais de 100.000 foram infectados, deixando muitos especialistas com medo de uma pandemia já estar em andamento.

Até agora, a maioria das pessoas infectadas pelo vírus já esteve na China e a maioria das mortes também ocorreu lá. Mas agora a Coréia do Sul, o Irã e a Itália estão enfrentando surtos significativos. A Itália impôs restrições em todo o país.

Os Estados Unidos assistiram a mais de 800 casos e cerca de 30 mortes. Muitos não parecem ligados a viagens internacionais, o que sugere que o vírus está se espalhando nas comunidades. O coronavírus pode ter infectado até 1.500 pessoas apenas na área de Seattle, sugere um modelo produzido por especialistas em doenças infecciosas. O número de infecções pode dobrar a cada seis dias , de acordo com outro modelo, mas a capacidade do país de testar a infecção está atrasada.

Muito permanece desconhecido sobre o vírus , incluindo quantas pessoas podem ter infecções muito leves ou assintomáticas e se elas podem transmitir o vírus. As dimensões precisas do surto são difíceis de saber.

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Aqui está o que os cientistas aprenderam até agora sobre o vírus e o surto.

O que é um coronavírus?

Uma ilustração divulgada pelos Centros de Controle de Doenças mostrando o coronavírus, incluindo seus picos característicos na parte externa do vírus, dos quais ele recebe seu nome. Imagem: Lizabeth Menzies / Agence France-Presse – Getty ImagesMenzies

Os coronavírus são nomeados pelos picos que se projetam de suas superfícies, lembrando uma coroa ou a coroa do sol. Eles podem infectar animais e pessoas e podem causar doenças do trato respiratório.

Pelo menos quatro tipos de coronavírus causam infecções muito leves a cada ano, como o resfriado comum. A maioria das pessoas é infectada com um ou mais desses vírus em algum momento de suas vidas.

Outro coronavírus que circulou na China em 2003 causou uma condição mais perigosa conhecida como Síndrome Respiratória Aguda Grave ou SARS. O vírus foi contido após adoecer 8.098 pessoas e matar 774.

A Síndrome Respiratória do Oriente Médio, ou MERS, relatada pela primeira vez na Arábia Saudita em 2012, também é causada por um coronavírus.

O novo vírus foi nomeado SARS-CoV-2. A doença que causa é chamada Covid-19.

Quão perigoso é isso?

É difícil avaliar com precisão a letalidade de um novo vírus. Parece ser menos fatal do que os coronavírus que causaram SARS ou MERS, mas significativamente mais do que a gripe sazonal. A taxa de mortalidade foi superior a 2%, em um estudo. Mas os cientistas do governo estimaram que o número real poderia estar abaixo de 1%, aproximadamente a taxa que ocorre em uma estação de gripe severa.

Cerca de 5% dos pacientes hospitalizados na China tinham doenças críticas.

As crianças parecem menos propensas a serem infectadas com o novo coronavírus, enquanto os adultos de meia-idade e mais velhos são desproporcionalmente infectados.

Os homens são mais propensos a morrer de uma infecção do que as mulheres, possivelmente porque produzem respostas imunológicas mais fracas e têm maiores taxas de consumo de tabaco, diabetes tipo 2 e pressão alta do que as mulheres, o que pode aumentar o risco de complicações após uma infecção.

“Este é um padrão que vimos em muitas infecções virais do trato respiratório – os homens podem ter piores resultados”, disse Sabra Klein, uma cientista que estuda diferenças sexuais em infecções virais e respostas a vacinas na Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg.

Como o novo coronavírus é transmitido?

Especialistas acreditam que um animal infectado possa ter transmitido o vírus pela primeira vez a humanos em um mercado que vendia peixes vivos, animais e aves em Wuhan. Mais tarde, o mercado foi fechado e desinfetado, tornando quase impossível investigar qual animal pode ter sido a origem exata.

Os morcegos são considerados uma fonte possível , porque evoluíram para coexistir com muitos vírus e foram considerados o ponto de partida para a SARS. Também é possível que os morcegos tenham transmitido o vírus a um animal intermediário, como os pangolins, que são consumidos como uma iguaria em partes da China e que possam ter passado o vírus para os seres humanos.

O surto cresceu por causa da transmissão de humano para humano.

Um bonde vazio em Milão. Crédito: Claudio Furlan / LaPresse, via Associated Press

As pessoas infectadas pelo vírus produzem pequenas gotículas respiratórias quando respiram, conversam, tossem ou espirram, permitindo que o vírus viaje pelo ar.

A maioria das gotículas respiratórias cai no chão a poucos metros. As pessoas que estão em contato próximo com os infectados, principalmente familiares e profissionais de saúde, podem pegar o vírus dessa maneira.

Os cientistas não sabem quanto tempo o novo coronavírus pode sobreviver nas superfícies, e pesquisas preliminares sugerem que ambientes quentes e úmidos podem não retardar a propagação do patógeno . O clima quente tende a inibir a gripe e os coronavírus mais leves.

As pessoas infectadas podem transmitir o novo coronavírus mesmo que apresentem poucos sintomas óbvios, segundo um estudo realizado na Alemanha. Essas são “más notícias”, disse o Dr. William Schaffner, especialista em doenças infecciosas do Centro Médico da Universidade Vanderbilt, em Nashville.

Quando as pessoas não sabem que estão infectadas, “estão em atividade, indo ao trabalho, à academia ou a serviços religiosos, e respirando perto ou perto de outras pessoas”, disse ele. Ainda assim, um relatório da Organização Mundial da Saúde sugere que casos assintomáticos são raros.

Mapa de coronavírus: rastreando a disseminação do surto. O vírus já infectou mais de 154.800 pessoas em pelo menos 130 países.

Que sintomas devo procurar?

Os sintomas desta infecção incluem febre, tosse e dificuldade em respirar ou falta de ar. A doença causa lesões pulmonares e pneumonia. Mas casos mais leves podem se assemelhar a gripe ou resfriado, dificultando a detecção.

Os pacientes também podem apresentar outros sintomas, como problemas gastrointestinais ou diarréia. As estimativas atuais sugerem que os sintomas podem aparecer em apenas dois dias ou até 14 dias após serem expostos ao vírus.

Se você tiver febre ou tosse e visitou recentemente a China, Coréia do Sul, Itália ou outro lugar com um surto conhecido de coronavírus ou passou algum tempo com alguém que teve esse problema, consulte seu médico. Ligue primeiro, para que o escritório possa se preparar para a sua visita e tomar medidas para proteger outros pacientes e funcionários de uma possível exposição.

Existe um teste para o vírus? Qual é o tratamento?

Há um teste de diagnóstico que pode determinar se você está infectado. Foi desenvolvido pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, com base em informações genéticas sobre o vírus fornecidas pelas autoridades chinesas.

No início de fevereiro, o CDC enviou kits de teste de diagnóstico para 200 laboratórios estaduais, mas alguns deles foram falhos e retirados. Agora outros laboratórios estão fazendo seus próprios testes. Outros países estão usando kits de teste fabricados localmente ou enviados pela OMS

O CDC anunciou que quem quiser fazer o teste poderá, se um médico aprovar a solicitação . Empresas privadas, como LabCorp e Quest Diagnostics, também estão correndo para fornecer testes em vários laboratórios em todo o país, mas o suprimento ainda precisa atender à demanda do público. Muitos pacientes reclamam que ainda não podem fazer o teste.

Os estudantes que chegaram a um comício, na Universidade Thammasat, em Bangkok, tiveram suas temperaturas medidas. Crédito: Lillian Suwanrumpha / Agence France-Presse – Getty Images

Uma vez confirmada a infecção pelo coronavírus, o tratamento é principalmente favorável, garantindo que o paciente esteja recebendo oxigênio suficiente, controlando a febre e usando um ventilador para empurrar o ar para os pulmões, se necessário, disse a Dra. Julie Vaishampayan, presidente do público. comitê de saúde da Sociedade de Doenças Infecciosas da América.

Os pacientes com casos leves são orientados a descansar e beber bastante líquido “enquanto o sistema imunológico faz seu trabalho e se cura”, disse ela. A maioria das pessoas com infecções leves se recupera em cerca de duas semanas. Mais da metade das pessoas que foram infectadas globalmente já se recuperaram.

Atualmente, vários medicamentos estão sendo testados como possíveis tratamentos, incluindo um medicamento antiviral chamado remdesivir, que parece ser eficaz em animais e foi usado para tratar o primeiro paciente americano no estado de Washington. O National Institutes of Health está testando o medicamento em pacientes infectados em um ensaio clínico em Nebraska. O fabricante da droga, Gilead, também iniciou testes em vários locais da Ásia.

Quanto tempo levará para desenvolver uma vacina?

A vacina contra o coronavírus ainda está a meses – e talvez anos. Embora as novas tecnologias, os avanços na genômica e a coordenação global aprimorada tenham permitido aos pesquisadores agir rapidamente, o desenvolvimento de vacinas continua sendo um processo caro e arriscado.

Após o surto de SARS em 2003, os pesquisadores levaram cerca de 20 meses para preparar uma vacina para testes em humanos. (A vacina nunca foi necessária, porque a doença acabou sendo contida.)

Na época do surto de zika em 2015, os pesquisadores haviam reduzido o cronograma de desenvolvimento da vacina para seis meses.

Agora, eles esperam que o trabalho de surtos passados ​​ajude a reduzir ainda mais a linha do tempo. Cientistas dos Institutos Nacionais de Saúde e várias empresas estão trabalhando em candidatos a vacinas .

O Dr. Anthony S. Fauci, diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, disse que um estudo clínico preliminar pode decolar em menos de três meses. Mas os pesquisadores ainda precisariam realizar testes extensivos para provar que uma vacina era segura e eficaz.

Uma ala, dedicada ao tratamento de pacientes com coronavírus, no Hospital Forqani, em Qom, Irã. Crédito: Mohammad Mohsenzadeh / Agência de Notícias Mizan, via Associated Press

Como posso me proteger?

A melhor coisa que você pode fazer para evitar a infecção é seguir as mesmas diretrizes gerais recomendadas pelos especialistas durante a temporada de gripe, porque o coronavírus se espalha da mesma maneira. Lave as mãos frequentemente ao longo do dia. Evite tocar seu rosto e mantenha distância – pelo menos um metro e oitenta – de qualquer pessoa que esteja tossindo ou espirrando.

O risco de infecção pelo novo coronavírus nos Estados Unidos “é muito baixo para o público em geral começar a usar uma máscara facial”, disse o Dr. Peter Rabinowitz, co-diretor do MetaCenter da Universidade de Washington para Preparação para Pandemia e Saúde Global. Segurança.

Mas, acrescentou, “se você tem sintomas de uma doença respiratória, usar uma máscara reduz o risco de infectar outras pessoas”.

Devo cancelar meus planos de viagem internacional?

O CDC alertou os americanos para não viajarem para a China, Itália, Irã ou Coréia do Sul, a menos que seja absolutamente essencial. No domingo, o Departamento de Estado alertou os americanos para não viajarem em navios de cruzeiro.

Os idosos e as pessoas com condições médicas crônicas também devem considerar adiar as viagens para qualquer lugar, principalmente por via aérea, alertaram autoridades federais.

Muitos países também promulgaram restrições e proibições de viagens, fechando suas portas a pessoas de países com transmissão sustentada do vírus. Governos de todo o mundo estão examinando os passageiros que estão entrando em busca de sinais de doença. Tailândia e Malásia recusaram outro navio de cruzeiro, este transportando um grande número de italianos.

As companhias aéreas e as linhas de cruzeiros cancelaram o serviço para destinos afetados pelo surto, com outras empresas, incluindo a United Airlines, cortando o serviço doméstico e internacional .

É tarde demais para conter o vírus?

As autoridades da OMS creditaram as medidas de bloqueio impostas pela China no final de janeiro por evitar a disseminação de mais casos de Wuhan. A China isolou cidades, fechou empresas e escolas e ordenou que os moradores permanecessem em suas casas. Os funcionários usam os dados do celular para rastrear e interceptar aqueles que estiveram na província de Hubei.

Nas últimas semanas, funcionários do governo foram de porta em porta para prender as pessoas infectadas, colocando-as em estádios e outros edifícios que foram convertidos em hospitais improvisados. Agora, relatórios oficiais sugerem que novos casos na China estão diminuindo.

Mas há um medo crescente de que a contenção não seja mais possível.

Clarence Tam, professor assistente de doenças infecciosas da Escola de Saúde Pública da Universidade Nacional de Cingapura, disse que o aumento de casos em vários países é “preocupante porque sabemos que as transmissões estão se espalhando rapidamente”.

“Aprendemos algumas coisas desse novo vírus nas últimas duas semanas que tornam improvável que a contenção seja uma estratégia que pare completamente esse vírus”, acrescentou.

Um ciclista usava uma máscara, em Pequim. Crédito: Kevin Frayer / Getty Images

Existe um benefício em atrasar sua propagação pelo maior tempo possível. A contenção do vírus pode comprar mais tempo para as autoridades de saúde estocarem hospitais com kits de teste e respiradores, e para os governos locais, empresas e escolas adotarem estratégias – teletrabalho e aulas on-line, por exemplo – que podem reduzir a disseminação.

Mas a capacidade das nações de se prepararem para a chegada de casos de coronavírus dependerá em grande parte da força de seus sistemas de saúde, da capacidade de realizar testes e da eficácia na comunicação de atualizações ao público.

“Estamos lidando com a gripe há décadas, e mesmo agora parece que alguns países nem sequer têm uma política de preparação para influenza”, disse Leo Poon, chefe da divisão de ciências de laboratório de saúde pública da Universidade de Hong Kong. “Sem mencionar algo que é novo para eles. Isso é um problema.”


Fonte: The New Yor Times
Por: Knvul Sheikh e Roni Caryn Rabin
Crédito: Agence France-Presse – Getty Images

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